De Azteken: een van de de iconische beschavingen uit de wereldgeschiedenis. Precies 500 jaar geleden kwam er een eind aan het grote Azteekse rijk door een handvol Spanjaarden en hun inheemse bondgenoten. Die gebeurtenis is aanleiding voor de grote tentoonstelling 'Azteken' die vanaf 6 augustus 2021 te zien is het is in Museum Volkenkunde in Leiden.

Indrukwekkende voorwerpen zoals stenen beelden, verfijnde sieraden en tekeningen uit codices, verlevendigd met bijzondere verhalen en actuele inzichten: dát zijn de ingrediënten van deze tentoonstelling. Het gaat bovendien om een internationaal samenwerkingsproject met o.a. vooraanstaande archeologen uit Mexico en het Museo Nacional de Antropologia in Mexico-Stad. Uniek vanwege de internationale bruiklenen en topstukken die deels voor het eerst buiten Mexico te bewonderen zijn.

De expo is een must-see voor jong en oud, met o.a. een interactieve route, het Aztekenatelier en de themazondagen.

In de expo kom je vanuit de randen van het Azteekse rijk steeds dichterbij het binnenste en allerheiligste van de Azteekse hoofdstad: het heilige district en de Templo Mayor, de belangrijkste Azteekse piramide. Het startpunt is de inleiding op Azteken. Wat weten we van deze eeuwenoude cultuur en hoe komen we aan die kennis, bijvoorbeeld. Ook ontmoet je hier nazaten van de Azteken. De volgende ruimte is misschien wel de meest indrukwekkende: een levensgrote 3-D-print van de zonnesteen. De theatrale voorstelling met licht- en geluidseffecten voert je mee naar de schepping van zon en maan en leert je meer over de Azteekse godenwereld.

Gene Bosche

Het dagelijks leven, daar gaat het over in het volgende gedeelte. Met tekeningen uit Azteekse boeken, voorwerpen en verhalen kom je meer te weten over ‘de gewone man en gewone vrouw’. Hier ook aandacht voor de erfenis van de Azteken: voedsel dat wij nog steeds eten. ‘Oorlog en verovering’ is het volgende thema. De strategie en de grote betekenis van het zogenaamde tribuutsysteem komen hier aan bod. Het wordt duidelijk hoe dit heeft bijgedragen aan de enorme welvarendheid van het Azteekse rijk en hoe dit de religieuze offerpraktijken mogelijk maakte.

In de volgende zaal kom je in het hart van het rijk: de prachtige hoofdstad Tenochtitlan. De wonderbaarlijke ontstaansmythe, het leven van de rijke elite en de heerser, daar draait het hier om. Je staat oog in oog met luxueuze voorwerpen als sieraden, spiegels en een vogelkopmasker met turkoois mozaïek; alles in een sfeervol decor. Aangekomen bij de laatste ruimte tenslotte, ben je ook echt in het heiligste der heiligen: de Templo Mayor. De indrukwekkende trappartij, de gedetailleerde maquette en indrukwekkende godenbeelden geven een unieke inkijk in de belangrijkste plek van het rijk.

Praktische informatie

Meer informatie over deze prachtige expositie vindt u hier. Tickets kunt u hier bestellen. Gedurende de looptijd van de tentoonstelling Azteken (6 augustus 2021 t/m 20 februari 2022) geldt een toeslag van € 3,00 (vanaf 18 jaar) op de normale entreeprijs, €18,- voor volwassenen.

Bron: Museum Volkenkunde