We werken niet alleen meer om te (over)leven. Een baan is ook een manier om ons leven zin te geven. In de rubriek Zin in werk spreken we mensen uit de volle breedte van het werkveld: hoe ziet hun dagelijkse werk eruit? Hoe verbinden zij hun werk met wie zij ten diepste zijn?

Wat doet Suzan eigenlijk met Hoe Dan Wel? “Met Hoe Dan Wel helpen we mensen om hun idealen te realiseren, te beginnen met de eerste stap. We hebben het dan over een ideaal dat jouw eigen leven overstijgt. Dus niet: meer rust in mijn hoofd. Maar: meer rust in ieders hoofd. Hoe groot je ideaal ook is, er is altijd wel iets dat je kunt doen. En precies dat, idealen omzetten in actie, is ons werk.”

Hoe doe je dat?

“Dat loopt enorm uiteen. We doen individuele sessies met idealisten, organiseren programma’s, of trajecten met organisaties die meer vanuit hun idealen willen werken. We doen dit ook in opdracht. We organiseren bijvoorbeeld de community dagen voor Space for Grace, het programma waarmee het fonds Porticus vernieuwing stimuleert in katholieke geloofsgemeenschappen. Op die dagen kunnen de initiatiefnemers van die katholieke innovatie leren van professionals en van elkaar.

Daarnaast zijn we ook altijd bezig met onze eigen idealen. Zo maken we met We Gaan Ze Halen een hoop lawaai voor een beter vluchtelingenbeleid, en startte mijn collega Johannes van den Akker het Kleiklooster in Amsterdam-Zuidoost.”

Hoe ziet een gemiddelde werkdag er voor jou uit?

“Hoe Dan Wel bestaat uit Johannes en mij. We werken nu al bijna negen jaar samen en waarschijnlijk is het voor anderen heel irritant om op een werkdag bij ons in de buurt te zitten, vooral als je van structuur houdt. Johannes en ik praten namelijk de hele dag door. Over het werk waar we mee bezig zijn en over alles wat daar zijdelings – of helemaal niet – mee te maken heeft.

Ik heb een hekel aan vergaderen, maar ik hou van praten, dus voor mij werkt dat perfect. Ons kantoor is in een oude woonboot op broedplaats de Ceuvel in Amsterdam-Noord. Een hele groene plek, helemaal gericht op duurzaamheid, vol met kunstenaars en andere creatieve idealisten. Grootste voordeel is wel dat het aan het water ligt – tijdens de lunch nemen we vaak even een duik. Nu ik dit zo zeg vraag ik me af hoe we ooit werk gedaan krijgen, maar dat lukt toch nog aardig moet ik zeggen!”

Wat betekent je werk voor je?

“Best veel hoor. We kiezen natuurlijk zelf wat we wel en niet doen, en kunnen het nu al een paar jaar zo inrichten dat we in een week ook altijd tijd hebben om de dingen te doen die wij zelf belangrijk vinden. We zetten dan nieuwe plannen op, die in het begin nog geen geld opleveren (en dat misschien wel nooit gaan doen), of we dragen onbetaald ergens aan bij.

De betekenis van werk is voor mij de tijd en ruimte hebben om de dingen te doen die je belangrijk vindt

suzan doodeman

De betekenis van werk is voor mij de tijd en ruimte hebben om de dingen te doen die je belangrijk vindt. Met Hoe Dan Wel hebben Johannes en ik die ruimte voor onszelf kunnen maken. De vrijheid om aan niemand verantwoording te hoeven afleggen, om je eigen keuzes te maken en ook zelf de consequenties van die keuzes te dragen… die vrijheid is me veel waard.”

Wat maakt je werk zinvol?

“Ik luisterde een podcast waarin iemand zei: 'Hoop veroorzaakt geen actie. Actie veroorzaakt hoop'. Dat geloof ik ook. Als we iets willen veranderen in deze wereld – en er is veel te doen – dan moeten we gaan handelen. Voorbeelden stellen, laten zien dat er hoop is, en aantonen dat het wel kan! De zin van actie zit in het handelen zelf. Of je nou een demonstratie organiseert, bijdraagt aan buurtcohesie, of zorgt voor de opvang van kwetsbare mensen: in het handelen zelf zit het goede al. Je veroorzaakt hoop.

Vervolgens moet je niet vergeten om jouw initiatief ook onder de aandacht te brengen. Om anderen te inspireren, maar ook om aan beleidsmakers, machthebbers duidelijk te maken dat zij mee moeten in deze beweging. Verandering begint van onderop, vanuit de marges, maar om echt grote impact te hebben moet je je best doen de powers that be mee te krijgen. Als je het zo bekijkt hebben de kleinste initiatieven al zin.

Mede daarom organiseren we een Space for Grace publieksdag op 17 juni bij Nieuw Sion, samen met onder andere Erik Borgman en Huis van Dominicus. Space for Grace loopt nu voor het derde jaar op rij, met steeds tien deelnemende initiatieven. Het wordt steeds meer een beweging van vernieuwing, waarmee we al die losse initiatieven zichtbaar maken.

Naast inspirerende sprekers en ruimte voor onderling gesprek, kun je op de publieksdag ook jouw idee voorleggen aan ons en aan Porticus, waardoor je beter beslagen ten ijs komt als je daadwerkelijk geld aanvraagt voor je initiatief. We hopen op die manier weer een mooie lichting te kunnen samenstellen voor 2023. Meer informatie over aanvragen en de publieksdag kun je vinden op spaceforgrace.nl.”

Hoe groot is de kans dat je over vijf jaar iets totaal anders doet?
“Heel erg klein. Ik ben bang dat deze vrijheid verslavend is.”

De Space for Grace publieksdag vindt plaats op 17 juni 2022. Meer informatie en aanmelden hier.