“In 2001 werd aan de Universiteit van Stellenbosch, ooit gesticht vanuit Utrecht, het 365-jarig bestaan van de Utrechtse universiteit gevierd. Ik hield daar een lezing en begon met de verzuchting van een vrouw in ballingsschap: ‘O Utrecht, lieve stad, hoe zou ik u vergeten?’ Mijn gehoor dacht dat het over mijzelf ging, maar het zijn woorden van Anna Maria van Schurman, in een briefgedicht dat zij vanuit Keulen aan haar Utrechtse vrienden schreef.